Harpoon de alta tecnología podría ayudar a limpiar basura espacial

Harpoon de alta tecnología podría ayudar a limpiar basura espacial

Harpoon de alta tecnología podría ayudar a limpiar basura espacial


STEVENAGE, Inglaterra - Una prueba de arpón espacial se realizó sin problemas en un laboratorio de la compañía aeroespacial europea Airbus el pasado jueves (15 de marzo), sugiriendo que la tecnología podría estar en camino de ayudar a limpiar la creciente nube de escombros en órbita .

Los ingenieros en el sitio de Airbus aquí en Stevenage, un pequeño pueblo al norte de Londres, dispararon el arpón de 3.3 pies de largo (1 metro) a aproximadamente 56 mph (90 km / h) en una placa de prueba colocada a 5 pies (1.5 m) de distancia. A finales de este año, el equipo planea demostrar una configuración a gran escala, disparando un arpón a un objetivo a 82 pies (25 m) de distancia, como si estuviera capturando un satélite real en el espacio. [19659002] "Estamos intentando demostrar que podemos capturar con éxito un pedazo de nave espacial con nuestro diseño de arpón", dijo Alastair Wayman, ingeniero de proyectos avanzados de Airbus Defence and Space. "Tenemos una muy buena base para un diseño de vuelo aquí para ir a los próximos pasos con el arpón. Es una de las tecnologías por las que es más fácil realizar los próximos pasos". [ Space Junk Cleanup: 7 Wild Forces to Destroy Orbital Debris ]

 El arpón espacial-basura probado por Airbus en un laboratorio aquí en la Tierra el 15 de marzo de 2018.

El arpón de la basura espacial probado por Airbus en un laboratorio aquí en la Tierra el 15 de marzo de 2018.

Crédito: Airbus

El proyecto es parte de la iniciativa Clean Space de la Agencia Espacial Europea (ESA), que a mediados de la década de 2020 apunta a llevar a cabo una misión ambiciosa que eliminaría el extinto Envisat, el satélite de observación de la Tierra más grande jamás construido.

El arpón es una de las tecnologías que ESA está considerando para abordar Envisat, un monstruo de 8,8 toneladas (8 toneladas métricas) que murió en 2012 después de 10 años de servicio. Envisat es ahora una de las piezas más grandes y problemáticas de naves espaciales que amenazan la basura en la órbita baja de la Tierra (LEO), según los expertos.

"Para capturar Envisat, el arpón tendría que medir aproximadamente un metro y medio y [weigh] 2.5 kilogramos [5.5 lbs.] ", dijo Wayman. "En comparación con Envisat, es bastante pequeño".

La nave espacial perseguidor que llevaba el arpón se uniría a su objetivo utilizando el arpón y luego usaría sus propulsores para arrastrar a Envisat a la atmósfera de la Tierra para un control -entrada.

 Zonas en el gigantesco satélite de observación de la Tierra Envisat a la que podría apuntar el arpón espacial.

Zonas en el gigantesco satélite de observación de la Tierra Envisat a la que podría apuntar el arpón espacial.

: Airbus

Luisa Innocenti de la ESA, quien lidera el programa Clean Space, dijo el año pasado que la agencia está más inclinada a usar un brazo robótico, ya que esta tecnología también podría usarse para el servicio en órbita.

Sin embargo, Wayman dijo que las oportunidades comerciales para la tecnología de arpones probablemente serán abundantes, incluso si no se utiliza para deorbit Envisat.

"Estamos diseñando el arpón alrededor de Envisat porque es la pieza más grande de escombros", Wayman dijo. "Si puedes capturar Envisat, puedes capturar todo. La eliminación activa de desechos espaciales es cada vez más importante. Cada año que no logramos desorbitar cinco grandes pedazos de desechos espaciales, la situación empeora, y son más propensos a tener más colisiones ".

Las agencias espaciales mundiales concuerdan en que cinco grandes satélites desaparecidos deben ser eliminados de LEO cada año para ayudar a prevenir el síndrome de Kessler, la cascada imparable de colisiones orbitales predicha por el científico de la NASA Donald Kessler en finales de la década de 1970.

Wayman y sus colegas también diseñaron y construyeron un sistema de arpón más pequeño para la misión RemoveDEBRIS, una demostración activa de eliminación de escombros que se lanzará el próximo mes. Como parte de la misión, el arpón será disparado a un objetivo fijo extendido desde la nave principal en un boom. Wayman dijo que se espera que la prueba de arpón tenga lugar a finales de 2018 o principios de 2019.

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